Le Potimarron de Sainte-Marthe

14 April 2017
Le Potimarron de Sainte-Marthe

De tout temps les jardiniers se sont montrés inventifs et audacieux dans leurs créations.

La plupart des trouvailles qui agrémentent aujourd’hui nos serres ou nos potagers ne sont pas nées dans le secret d’un laboratoire, mais bien souvent de l’uvre patiente de modestes jardiniers, amoureux de la nature ;

Parmi les espèces comestibles, cultivées depuis des millénaires, nous avons retenu le potimarron.

Son histoire n’est pas banale car il a accompli un joli périple à travers l’histoire et la géographie. De l’Amérique Pré-colombienne, ce cousin germain de la citrouille, fut importé d’Extrême-Orient en Europe en 1957 par une famille Japonaise et cultivé pour la première fois dans les Flandres.

Il progressa bientôt confidentiellement parmi les réseaux d’Agriculture Biologique et devint l’un des fleurons de la ferme expérimentale de Sainte-Marthe en Sologne où sont sélectionnées et conservées plusieurs centaines de variétés.

Il devint « Potimarron » dans le langage populaire par la contraction des termes : « Potiron » et « Marron » en raison de sa saveur caractéristique rappelant le goût de la purée de châtaigne.

Qualifié de « courge au trésor » par de nombreux auteurs, il est médaille d’or incontestée en pro-vitamine A (2 fois plus que les carottes). Il contient aussi en concentration importante les vitamines du groupe B. C. D. E.PP, les acides aminés essentiels et de nombreux minéraux, notamment la triade : phosphore, calcium, magnésium, mais aussi : fer, potassium, silicium, sodium….

Riche en sucres naturels (d’où l’appellation Potiron doux de Chine) il aurait selon les Japonais des vertus anti-diabétiques. – (Docteur Oshawa)

Quant aux gastronomes, ils seront comblés d’apprendre qu’on peut l’accommoder de 100 manières différentes :

– en purée, en potages, en rémoulade, en sauces diverses, en frites, en soufflé, en beignets, en pâté, en tourte, en cake, en confit, etc…

Il est très prisé par la sphère pharmaceutique et la cosmétique en raison de ses teneurs en squalènes, papaïne, collagènes et autres anti-oxydants.

Le Potimarron entre dans des spécialités qui apparaissent aujourd’hui comme de véritables aliments de santé, notamment dans les baby foods.